Rallycross: Audi-Pilot Ekström Vizeweltmeister 2018

26.11.2018. In einem packenden Finale in Südafrika hat sich Audi-Pilot Mattias Ekström mit dem Audi S1 EKS RX quattro erneut den Vizetitel in der FIA-Rallycross-Weltmeisterschaft (World RX) gesichert. Auch das letzte Saisonrennen in Kapstadt beendete der Schwede hinter Weltmeister Johan Kristoffersson (Volkswagen) auf Rang zwei.

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2016 Weltmeister, 2017 und 2018 jeweils Vizeweltmeister: Mattias Ekström unterstrich auf dem Killarney International Raceway seine fahrerischen Qualitäten. Obwohl er mit seinem Audi S1 EKS RX quattro aus der letzten Startreihe in das Finale der besten Sechs ging, kämpfte sich der Audi-Pilot noch auf den zweiten Platz nach vorn.

Bei seiner kämpferischen Leistung überholte er in den ersten Runden den neunmaligen Rallye-Weltmeister Sébastien Loeb im Peugeot. Kurz darauf schnappte er sich auch noch den zweimaligen Rallycross-Weltmeister Petter Solberg im Volkswagen.

„Eigentlich sind wir nach Kapstadt gekommen, um das Rennen zu gewinnen“, sagte Ekström. „Wir waren das ganze Wochenende über schnell, kamen aber irgendwie nicht in den richtigen Rhythmus. Im Finale lief es dann endlich rund. Platz zwei ist ein tolles Ergebnis und ein gutes Ende einer langen Saison, in der uns Johan (Kristoffersson) immer einen kleinen Schritt voraus war. Trotzdem bin ich extrem stolz auf das ganze Team: Wir haben aus unseren Ressourcen das Maximum herausgeholt. Auch mit Andreas (Bakkerud) war es ein großartiges Jahr. Wir hatten gemeinsam viel Spaß und haben heute Abend etwas zu feiern.“

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Bakkerud lag nach den vier Qualifikations-Rennen in Kapstadt einen Platz vor Ekström und reduzierte den Rückstand auf seinen Teamchef von vier auf drei Punkte. Im Halbfinale musste der Norweger seinen Audi S1 EKS RX quattro nach einer Kollision jedoch vorzeitig abstellen. Dennoch sicherte er sich den dritten Platz in der Fahrer-Weltmeisterschaft und machte das Doppelpodium für EKS Audi Sport in der WM perfekt. „Das war ein Anfängerfehler“, ärgerte sich Bakkerud über sich selbst.

„Ich habe Kevin Hansen touchiert und dabei die Lenkung meines Autos beschädigt. Es ist sehr schade, dass ich im Halbfinale aufgeben musste. Ich bin mit meinem Jahr trotzdem sehr zufrieden. Ich bin in der Weltmeisterschaft Dritter geworden, und die Zusammenarbeit mit EKS Audi Sport war das ganze Jahr über großartig. Die Mechaniker, der Koch, das Media-Team, die Truckfahrer – jeder hat einen perfekten Job gemacht. Allen voran natürlich Mattias, dem ich ganz herzlich zur Vizeweltmeisterschaft gratuliere.“

Beim schwedischen Team, das sich schon vorzeitig den zweiten Platz in der Teamwertung gesichert hatte, flossen nach dem emotionalen Saisonende allerdings nicht nur Tränen der Freude. „Wahrscheinlich war es das letzte Rennen für EKS Audi Sport als werksunterstützes Team in der Rallycross-Weltmeisterschaft“, sagte Mattias Ekström. „Nach fünf großartigen Jahren ist das ein sehr emotionaler Moment für uns alle. Aber ich denke, wir haben dieses tolle Kapitel heute mit Stil beendet.“

Rallycross-WM 2018

Rallycross-WM 2018, Kapstadt
Audi S1 EKS RX quattro #13 (EKS Audi Sport), Andreas Bakkerud (Foto: AUDI AG Malte Christians)

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